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《自然》及子刊综览

文章来源:中国科学报 唐一尘   发布时间:2019-08-29  【字号:     】  

  《自然》

  直面湖畔南方古猿

  《自然》发表的两篇论文描述了在埃塞俄比亚发现的一块380万年前的近乎完整的古人类颅骨。作者认为这块颅骨属于湖畔南方古猿,为理解最早的南方古猿及其起源带来了新见解。

  由于缺乏历史超过350万年的颅骨遗骸,人们对南方古猿属的最早成员了解不多。湖畔南方古猿是南方古猿属已知最古老的成员,其样本可追溯至420万~390万年前。

  美国俄亥俄州克利夫兰自然历史博物馆的Yohannes Haile-Selassie及同事报道了一块来自埃塞俄比亚Woranso-Mille地区的近乎完整的颅骨,并根据牙齿和颌骨将其划归为湖畔南方古猿。虽然这块样本体积不大,但它仍可能属于一名成年男性。不过,原始的颅骨形态让这块化石与更加古老的古人类,如乍得沙赫人和地猿联系在一起,也使过去关于其和阿法南方古猿存在直接联系的假设蒙上一层疑云;阿法南方古猿年代更近一些,以著名的“露西”化石为代表。尤其值得一提的是,上述发现表明湖畔南方古猿和阿法南方古猿可能至少有10万年的并存期(“分支演化”),而不是在单一演化支内前者先于后者(“前进演化”)。

  另一篇论文描述了这块颅骨的年龄和所处环境背景,并且认为它所属的古人类生活在较为干旱的灌木带,包括不同大小的草地、湿地和河岸森林。

  英国伦敦自然历史博物馆的Fred Spoor在相应的观点文章中写道:“这块颅骨看起来一定会成为人类演化史上的另一个重要标志。”他还总结说这项发现将“显著影响我们对于早期古人类的演化树的思考”。

  相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s41586-019-1513-8 https://doi.org/10.1038/s41586-019-1514-7

  《自然》

  平等不一定是合作基础

  《自然》近日发表的一项理论模型和行为实验研究发现,适度的财富不平等或能促进群体内的合作。虽然极端不平等会阻碍合作,但如果个体间存在社会生产力的差异,资源禀赋的某些不平等反而是合作开展的必要条件。

  在社会困境中,所有个体进行合作就能使总福利最大化,而这种合作多半建立在个体间频繁互动的基础上。针对这一概念(也被称为直接互惠)的大部分模型都假设,个体除了是否愿意合作以外,在其他方面都极为相似。但在现实中,个体在很多方面都存在差异,包括他们能获得多少资源,以及他们生产公共物品的效率。

  美国马萨诸塞州哈佛大学的Martin Nowak和同事设计了一种修正模型,并在模型中考虑了个体间的几种不平等来源:个体能获得的初始资金数量、能为他人带来多少收益以及能从公共物品中获得多少收益。作者发现,虽然极端不平等有碍合作,但如果个体的生产力存在差异,且生产效率更高的个体能得到较多禀赋,这种情况下就能催生合作。研究人员随后对人类被试开展的在线行为实验(二人博弈)支持了以上研究结果。

  研究人员进而认为,要实现合作最大化,就要在各种财富不平等之间取得微妙的平衡,比如让公共物品生产效率更高的人拥有更多的禀赋。

  相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s41586-019-1488-5

  《自然—通讯》

  热带成二氧化碳意外排放源

  日前发表的一项研究通过卫星观测发现,位于热带的北非地区,二氧化碳(CO2)排放量比之前认为的更多。研究结果使热带地区成为这种温室气体的意外净源。

  热带地区陆地生态系统的植被和土壤碳储量巨大。这些碳最后或继续封存在生物圈里,或以CO2的形式释放到大气中。由于该地区的测量数据稀少,研究人员一直难以预测这些碳的去向。

  英国爱丁堡大学的Paul Palmer和同事利用多个卫星的观测数据,绘制了从2009年到2017年期间,整个热带地区CO2排放的季节性趋势。虽然热带亚洲、澳大利亚、南美洲都是吸收和储存CO2的碳汇,但热带非洲每年大约会排放1.25万亿千克的碳,远超此前估计的水平。作者认为,持续土地退化导致土壤中CO2 的排放或在观测结果中占据了主要部分。

  根据这些研究结果,有必要在发现此前未知的高排放地区后,对《巴黎协定》等气候变化缓解策略进行重新审视。天然CO2汇持续发挥作用可以极大地帮助实现这些策略的目标。不过,从热带地区大量CO2的意外排放来看,人为诱导的变化或将阻碍这些目标的实现。

  相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s41467-019-11097-w




(责任编辑:侯茜)

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