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“超级大陆”发现新物种完整骨架

为理解哺乳动物早期演化带来重要线索

2020-05-11 科技日报 张梦然
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新物种“Adalatherium hui”骨骼复原图。图片来源:《自然》网站

  据英国《自然》杂志近日发表的一篇论文,美国科学家发现了“超级大陆”的一具完整哺乳动物骨架。该骨架是冈瓦纳兽目的首个近乎完整的骨架,这项发现为理解早期哺乳动物的演化带来了线索。

  冈瓦纳的中生代(2.52亿—6500万年前)哺乳动物化石记录,远远不及北方超级大陆劳亚古大陆。冈瓦纳有一群哺乳动物被称为冈瓦纳兽目,它们是曾经生活在古代南方“超级大陆”的动物,以前人们只发现过它们零散的颌骨、牙齿和一块头骨。

  此次,美国丹佛市自然科学博物馆科学家戴维·卡什及其同事,描述了最新发现的来自中生代冈瓦纳的哺乳动物的最完整骨架。它代表了一个新物种,研究团队将其命名为Adalatherium hui——这一词源自马达加斯加语中的“疯狂”和希腊语中的“野兽”。

  这具骨架包括大量躯椎和一段短而宽的尾骨,另外也保留了小骨和软骨组织。虽然这个标本代表的是一只未成年的个体——体重估计为3。1千克,但是却属于来自中生代冈瓦纳的已知最大哺乳形类。这可能反映了物种孤立演化所产生的巨大化,因为岛上演化的最明显和最可量化的影响被发现与体型相关。

  研究团队分析了这一新物种与其它物种的演化关系,将其置于靠近多瘤齿兽的位置,多瘤齿兽是一种类似啮齿动物的哺乳动物,主要来自北方大陆。此次发现的新物种骨架完整,而且在马达加斯加的孤立海岛环境中生存,这为研究中生代哺乳动物如何在孤立环境中演化提供了一个契机。

打印 责任编辑:侯茜

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